Gdy Jezus posyłał swoich uczniów, nakazał im, by nic ze sobą nie brali prócz laski i sandałów. Laska to jeden z przedmiotów, którego używają pasterze. Tak też od początku chrześcijaństwa przedstawiano Jezusa Chrystusa – jako Dobrego Pasterza, który z troską opiekuje się swoimi owcami. Do tego obrazu w kazaniu na 16 niedzielę zwykłą nawiązał wrocławski Duszpasterz niesłyszących.

Ksiądz Tomasz Filinowicz wskazał, że także dziś pasterze Kościoła, czyli biskupi używają pastorałów, które nazwą, kształtem i znaczeniem nawiązują do laski pasterskiej. Jak uczył św. Ambroży pastorał jest zakrzywiony u góry, aby zbierać zbłąkanych, prosty i mocny na środku, aby kierować słabymi oraz ostro zakończony u dołu, aby dodawać bodźca leniwym.

Ponadto biskupi używają mitry, czyli nakrycia głowy, które symbolizuje hełm zbawienia – Stary i Nowy Testament, które dawać gwarancję wierności w nauczaniu biskupim.

Pierścień, jaki biskup otrzymuje w dniu święceń biskupich, ma sygnalizować jego zaślubiny z Kościołem.